Учреждён в 1992 г. по инициативе  Папы Римского – Иоанна  Павла  Второго.

Самый первый День больного отметили в 1993 году, с тех пор его отмечают ежегодно 11 февраля.

Согласно легенде, Всемирный день больного связан с французским местечком Лурд. Именно там 11 февраля многочисленные верующие увидели явление Богоматери. Ее приход был ознаменован многочисленными чудесными исцелениями.

Цель этого дня – дать возможность ощутить работникам медицинских, христианских организаций, а также прихожанам и светским гражданам, необходимость внимательного ухода за нуждающимися, больными и немощными, Всемирный день больного – это день, когда люди выражают солидарность всем, кто страдает от различных недугов.